Skaten van scène naar scène in Tori | Interview met schrijver Brian Elstak

Door Henri Drost

In Tori speelt de reuzenschildpad Jean-Michel de hoofdrol. Hij is de toriman, Surinaams voor ‘verhalenverteller.’ Drie mensenkinderen, die de toriman vond in verlaten eieren, voedt hij op als zijn eigen kinderen. Zij nemen het op tegen pesten, ongelijkheid en vooroordelen in een groots en meeslepend avontuur.

‘Als kind was ik een spons voor verhalen,’ vertelt schrijver Brian Elstak. Of ze nou van mijn ouders, opa, oma, ooms, tantes, neven of nichten kwamen: ik geniet nog steeds van die kluis vol ideeën. Ook tekenfilms en stripboeken waren bronnen vol inspiratie waar ik uit kon putten.’

Er zitten een boel levenslessen in het boek en de voorstelling. ‘Dat je altijd je best moet doen. Als iets dan toch niet lukt, dan weet je dat je het in ieder geval geprobeerd hebt. Dat je anderen niet moet beoordelen op uiterlijk, omdat dat niets over hun persoonlijkheid zegt.’

Voor alle kinderen

Tori is een voorstelling voor álle kinderen. ‘Tori is niet vanuit een soort diversiteit-overtuiging geschreven. Toevallig zijn de drie hoofdpersonen bruin. Ik kon me als kind prima identificeren met de kinderen in Kruistocht in spijkerbroek of De koning van Katoren. Witte kinderen kunnen zich ook met Bones, Cel en Zi identificeren. Dat zie ik nu gebeuren, en het is prachtig om mee te maken.’

De dieren hebben in de voorstelling allemaal een eigen karakter. ‘Meestal zijn vossen in fabels sluw en slim. Dat heb ik uitvergroot bij Vos. En met krokodillen en draken wil je geen ruzie hebben. Maar ik heb ook gespeeld met dat niet alles is wat het lijkt, dat je iemand niet meteen moet beoordelen.’

Elstak maakte het boek in eerste instantie voor zijn eigen kinderen. ‘Er staan verhalen in die ik hen vóór het slapengaan vertelde. Ik lees ze elke avond voor en dan draait hun verbeeldingskracht op volle toeren. Deze heb ik opgeschreven en geïllustreerd. Ik kom er ook niet mee weg als ik zeg dat ik nog even iets anders moet doen. Ze blijven wakker tot ik kom lezen.’ 

 

Bad guy Octavo

Zijn kinderen hielpen hem bij het maken van het boek. ‘Bij het schrijven en illustreren zijn zij het ideale publiek. Ze denken graag mee over het verhaal, bedenken karakters en tekenen ze uit. Een van de karakters is bijvoorbeeld de bad guy, Octavo, een octopus die is bedacht en getekend door mijn zoon. Mijn eigen kinderen spelen niet voor niets de hoofdrollen in mijn werk. Wat zij en ook andere kinderen doen, zeggen, tekenen, meemaken en voelen, gebruik ik in mijn werk. De verhalen uit Tori zijn inmiddels niet meer alleen van mij en mijn kinderen. Ik hoor dat veel kinderen zichzelf herkennen in de verhalen en dat doet me goed.’

Bij de bewerking van zijn boek naar een theatervoorstelling was Elstak nauw betrokken. ‘Het boek leest heel vlot, omdat het is opgebouwd uit korte scènes, die elkaar snel opvolgen. Om dat gevoel van tempo en vaart in de voorstelling te brengen, heeft regisseur Marjorie Boston als decor een skateramp bedacht. Zo skaten de kinderen als het ware razendsnel 

Voor kaarten en info klik hier. 

Cookies

We maken gebruik van cookies en vergelijkbare technieken om het gebruik van de website te analyseren, om het mogelijk te maken content van derden af te beelden, zoals ook video’s, en voor verschillende andere toepassingen. Deze cookies worden ook geplaatst door derden. Door ‘akkoord’ te klikken, stemt u hiermee in. Als u niet akkoord bent, kunt u via de knop ‘Instellingen aanpassen’ uw voorkeuren opgeven. Meer informatie…

Cookies zijn nodig om de website goed te laten functioneren. Zo wordt uw winkelmandje onthouden tijdens de bestelling en kunt u inloggen op de website.

Maar cookies zijn ook nodig om de ervaring op de website te verrijken. Bijvoorbeeld media van derde partijen, zoals video's, gaan vaak gepaard met cookies. Ook houden we statistieken bij om de site doorlopend te verbeteren.

Als laatste worden cookies ook gebruikt om informatie rond onze marketing-activiteiten, zoals nieuwsbrieven en advertenties, zo efficiënt en persoonlijk mogelijk uit te kunnen uitvoeren.

Cookie instellingen