Laura Jansen: ‘Ik ben gewoon Laura die vertelt wat zij ziet’

In augustus was Laura Jansen drie weken terug op Lesbos: een week om vrienden op te zoeken, een week om haar vriend het eiland te laten zien en een week om ngo’s en politici er rond te leiden. Popzangeres Jansen mag bekend zijn om haar album Bells, maar zij is in Nederland even bekend om haar drie jaar lange inzet voor de vluchtelingen op Lesbos. In We Saw a Light komen beide Laura’s bij elkaar.

Hoe was het om terug te zijn op Lesbos?

,,Het blijft dubbel. Ik heb mijn vriend de mooie kanten van Lesbos laten zien, want Lesbos is een heel mooi eiland. Ik kon daardoor echt ook zelf zien hoe mooi Lesbos is, want in de drie jaar dat ik op het eiland hielp, had ik geen tijd daarvoor. Ik genoot van Lesbos ‘s avonds bij de vrienden die ik had gemaakt in de vissersdorpjes, maar stond wel altijd paraat voor acute problemen.”

Hoe zagen je dagen destijds eruit?

,,De grootste moeilijkheid aan de crisis was het gebrek aan organisatie. Er waren veel vrijwilligers met veel veerkracht en goede wil. Je staat te wachten om nieuwe boten op te vangen, kinderen en families op te vangen om hen een uitzichtvolle doorgang te verschaffen in Europa. De EU-Turkije deal in maart 2016 was een harde domper: niemand mocht het eiland af. Het werd toen allemaal uitzichtloos, met de brand in vluchtelingenkamp Moria als hoogtepunt, want de kampen werden gevangenissen. Je moest daarom ook branden, overstromingen en rellen bevechten.”

Hoe ziet Lesbos eruit?

,,De ruige bergen, de miljoenen olijfbomen, de vissersdorpjes, de vrienden die ik er in mijn drie jaar maakte. Je ziet hoe het eiland beïnvloed is door zowel de Turkse als Griekse cultuur. Het is daardoor niet gebukt gegaan onder de Cycladische beeldkunst. Toeristisch is Lesbos een plek waar je voor je rust en het goede eten komt. Maar kom je terug in het vluchtelingenkamp dan maakt dat moedeloos.” 

Hoe is het daar in dat kamp?

,,Doordat het EU-verdrag met Turkije in maart 2016 de vluchtelingen vastzette, werden de kampen een soort open gevangenissen. Mensen zitten daar vast en kunnen nergens heen. Dat heeft ook een effect op de locals en dus ook de vrienden die ik er heb gemaakt. Het toerisme is tot nul gebracht. Ik voel het als mijn plicht om de vluchtelingen én Lesbos in de media te houden. Ik roep zo hard ik kan om hen een stem te geven.”

Wanneer ga je er weer mee aan de slag?

,,Nou, dat is dagelijks. Vandaag nog heb ik een brief ontvangen van een gezin dat geen geld heeft, dus ook niet voor de voeding van hun baby. Dus ik zoek naar organisaties waaraan ik ze kan koppelen. Want zo'n familie is maar één probleem van de vele in Lesbos die opgelost moeten worden.” 

Hoe heeft Lesbos je muziekcarrière beïnvloedt?

,,Ik ben nu gewoon Laura die vertelt wat ze ziet. Voor Lesbos was ik een popster die dacht dat ik een bepaald soort Laura moest laten zien: één die goed klinkt, er goed uitziet, die op de radio komt en die precies weet wat ze zegt. Lesbos gooide alle prioriteiten om. Ik zie muziek nu als een universele verbinding om verhalen te vertellen. Het hoeft daarom niet perfect af te zijn. Ik wil authentiek zijn. Dat kan soms lelijk zijn, maar is wel altijd kwetsbaar.”

Keert die uitzichtloosheid ook terug in je nieuwe album ‘We Saw a Light?” Is er licht aan het einde van de tunnel?

,,De titel is letterlijk en figuurlijk. Figuurlijk gaat het om de vraag of er uitzicht is op een einde. Hoe houd je hoop? Dat hebben wij allemaal wel meegemaakt afgelopen anderhalf jaar, zo hoor ik om mij heen. Letterlijk gaat het om de lichten die je in het donker aan de kust ziet. Dus de lichtjes van boten met vluchtelingen.”

Wanneer ga je weer terug naar Lesbos?

,,In januari, hoop ik, dan stopt de toer. Ik hoop dan meer heen en weer te kunnen reizen om verslag te doen van hoe het daar nu is. Ik wil graag mijn stem laten horen voor hen. Want nogmaals, ik voel dat als mijn plicht.” 

Cookies

We maken gebruik van cookies en vergelijkbare technieken om het gebruik van de website te analyseren, om het mogelijk te maken content van derden af te beelden, zoals ook video’s, en voor verschillende andere toepassingen. Deze cookies worden ook geplaatst door derden. Door ‘akkoord’ te klikken, stemt u hiermee in. Als u niet akkoord bent, kunt u via de knop ‘Instellingen aanpassen’ uw voorkeuren opgeven. Meer informatie…

Cookies zijn nodig om de website goed te laten functioneren. Zo wordt uw winkelmandje onthouden tijdens de bestelling en kunt u inloggen op de website.

Maar cookies zijn ook nodig om de ervaring op de website te verrijken. Bijvoorbeeld media van derde partijen, zoals video's, gaan vaak gepaard met cookies. Ook houden we statistieken bij om de site doorlopend te verbeteren.

Als laatste worden cookies ook gebruikt om informatie rond onze marketing-activiteiten, zoals nieuwsbrieven en advertenties, zo efficiënt en persoonlijk mogelijk uit te kunnen uitvoeren.

Cookie instellingen